INTRODUCTION
半導體所帶來的生活變化
半導體幾乎裝載於所有電子機器當中,成為人人生活不可或缺的元件。
那麼我們來看看與東京威力科創(TEL)正式以製造商身分投入半導體製造裝置事業的1970年代相比,生活出現了什麼樣的變化呢?
半導體究竟是什麼?
半導體是能利用電子的流動以某種手段自由控制某種材料的元件。矽是其中最常使用的材料。矽是地球上蘊含量第2多的元素,且具有熱穩定性、絕緣性、耐候性與低毒性等多種優異特性。以矽為材料的半導體晶圓體登場,揭開小型化、高性能化電路時代的序幕。其後,以半導體製作包含電容器或電阻在內之整體電路的想法進而萌芽,IC(=Integrated Circuit=積體電路)隨之誕生。
被定義為「半導體積體電路」的高集成密度IC又稱為LSI,擁有運算、記憶、控制的功能。半導體的微細化與高性能化使得裝載半導體的電子機器也隨之進化,讓我們的生活變得愈來愈方便。
1970年的生活
半導體技術的進化究竟使現代生活變得多方便呢?我們下班或放學後回到家,如果肚子餓了便能馬上用微波爐加熱熟食,還能看著大畫面的電視等待食物加熱完成。但是,目前包含獨居者在內,幾乎家家戶戶都有的微波爐,在1970年當時的普及率僅不到三成。當時生活的電視尚以黑白電視為主流,漸趨普及的彩色電視也還是小型畫面。此外,當時的影片或音樂都被保存在磁帶當中,因此播放時每次都需倒轉收帶。與現在的生活相比,是不是很多事情都令人感到「不便」呢?
伴隨半導體技術的進化所發生的變化
伴隨半導體技術的進化,生活家電的樣態產生了莫大的變化。伴隨內部的微細化,各種電子機器紛紛開始裝載高性能的半導體芯片,而運算、記憶、控制的功能也隨之進化。
藉此,微波爐進步到能自動測定食品的位置或溫度,並計算出加熱時間,同時水煮沸後會自動停止的熱水瓶也正式上市。
此外,隨著控制液晶之半導體技術的進化,電視畫面也大幅增大。多虧了能記憶大容量數據的半導體芯片,才得以將電視節目保存在HDD硬碟中收看,如今通訊技術更有了進步,因此無論何時何地都能以各種終端機器收看影片或收聽音樂。
TEL的使命
如果沒有半導體,很多事情可能不會像現在這樣理所當然。可能要花更多的時間做家事,無法透過鮮明的影片鑑賞美景,也無法輕鬆得手海外音樂來聆聽,當然更無法與置身遠處的朋友即時分享心情。
迄今,TEL大大貢獻於半導體技術的進化,將這些事例化為可能。總是保持追求最尖端的姿態,持續創造出革新性的技術。其結果,在涉及多方面的半導體製造製程中,經手幾乎所有工程的裝置開發、製造、銷售及支援服務。
如今,微細加工技術已步入奈米程度的微小世界,半導體芯片表面的成膜厚度也僅數個原子程度,正因TEL的業務涉及多種裝置與高度技術,因此廣泛領域的專家才在此相互合作、切磋琢磨並不斷成長。