INTRODUCTION
半导体带来的生活变化
被搭载于所有电子机器中的半导体成为了人们生活中不可欠缺的一部分。
那么,与东京威力科创(TEL)作为厂商正式开始致力于半导体制造装置事业的20世纪70年代相比,我们的生活发生了怎样的变化?
半导体到底是什么?
半导体是指通过为某种材料使用一些手段,能够自由控制电子流向的材料。使用最多的是硅。硅是地球上存在的第二多的元素,而且具有热稳定性、绝缘性、耐气候性、低毒性等许多优秀的特性。
随着将这种硅作为材料的半导体晶体管的诞生,开始了电子线路的小型化、高性能化。之后,产生了用半导体制作包括全部电容器、电阻在内的整条电路的构想,IC(=Integrated Circuit=集成电路)由此诞生。
比IC的集成密度更高的电路称为LSI,其被定义为“半导体集成电路”,具有计算、存储、控制等功能。半导体的细微化和高性能化使搭载的电子机器取得进化,并且让我们的生活更加便利。
1970年的生活
现代生活因为半导体技术的进化变得有多便利了呢?我们下班或放学回到家后,肚子饿了就能马上使用微波炉加热熟食,在等待时间能够看大画面的电视机度过。然而,现在包括独居者在内,几乎所有家庭里都有的微波炉在1970年的普及率为30%以下。而且,窥探一下当时的生活,电视机的主流也是黑白电视机,逐渐普及的彩色电视机画面还很小。此外,当时的影像和音乐是保存在磁带上的,所以需要一次次倒带。与现在的生活相比,是否有许多感觉到“不方便”的地方呢?
半导体技术的进化带来的改变
随着半导体技术的进化,生活家电的形态发生了巨大的变化。因为细微化,各种电子机器上搭载了高性能的半导体芯片,计算、存储、控制的功能取得了进化。
由此,微波炉变得能够自动测定食物的位置和温度,并计算加热时间,还诞生到水烧开后会自动停止的电水壶。
此外,随着控制液晶的半导体技术的进化,电视机的画面变得非常大。能够存储大容量数据的半导体芯片实现了将节目保存于硬盘录像机中进行收看。现在通信技术也取得了进化,在任何时候、任何地方都能使用各种终端收看或收听视频和音乐。
TEL的使命
如果没有半导体的话,你理所当然能够做到的事情或许会更少。花费在家务上的时间比现在要长,也无法通过好看的视频欣赏到绝景,轻松聆听海外的音乐。还有与远方的朋友们马上分享感动。
TEL为使这些事情得以实现的半导体技术的进化作出了巨大的贡献。秉持着一直追求最先进的态度,陆续创造出革新的技术。其结果,我们进行了涉及到多方面的半导体制造流程的几乎所有工序中的装置开发、制造、销售、支持。
现在还进入了细微加工技术和纳米级别的世界,半导体芯片表面的成膜是以数个原子数量的级别实施的,正因为具备了多种多样的装置和高度的技术,在TEL中,广泛领域的专家进行合作,一边切磋琢磨,一边持续取得成长。